Kurai Ondrum Illai

RajajiChakravarthi Rajagopalachari (1878-1972) known affectionately as Rajaji enjoyed an exemplary career as a writer, lawyer, politician and statesman. He served as the last Governer-General of India. I know of only this one song that he has written and what a lovely song it is! Set to music by Kadayanallur Venkatraman, it is a Ragamalika (Gardland of Ragas). This song is set to three ragas, Shivaranjani, Kapi and Sindhubhairavi.

Have you ever heard of a prayer song which says ‘I have no wants or needs’? By definition, prayer songs seem to ask of something, if nothing at least for mercy and grace from God. Not in this case. Here is a poet who asks for nothing. He says Though you stand willing to give anything you are asked for, I need naught else’. How I admire this sentiment! Something to aspire for, surely! For lyrics and translation, see footnote.

This song is so strongly associated with M.S.Subbulakshmi that it is difficult to present anyone else! I have heard better audio versions of hers but the bhava, the emotion, we see on her face is so wonderful that I just had to show you the video version. One thing strikes me – I don’t think I have ever heard this by a male Carnatic vocalist. Have you? I’ll be pleased if any reader can point me in the direction of a recording.

While looking for a good instrumental version, I came across this amateur video from Nallur Temple in Jaffna region, Sri Lanka. While watching unknown Nadaswaram players play this song for us, it came to me that while music in concert scenarios are academically more perfect, its like this that Carnatic music is most alive – on temple grounds, surrounded by worshippers, the music becomes its meaning.


Footnote (Lyrics) :

பல்லவி (ராகம் சிவரஞ்சனி )
குறை ஒன்றும் இல்லை மறைமூர்த்தி கண்ணா
குறை ஒன்றும் இல்லை கண்ணா
குறை ஒன்றும் இல்லை கோவிந்தா

அனுபல்லவி (ராகம் சிவரஞ்சனி )
கண்ணுக்குத் தெரியாமல் நிற்கின்றாய் கண்ணா
கண்ணுக்குத் தெரியாமல் நின்றாலும் எனக்கு
குறை ஒன்றும் இல்லை மறைமூர்த்தி கண்ணா

சரணம்  (ராகம் சிவரஞ்சனி)
வேண்டியதைத் தந்திட வேங்கடேசன் என்றிருக்க
வேண்டியது வேறில்லை மறைமூர்த்தி கண்ணா
மணிவண்ணா மலையப்பா கோவிந்தா கோவிந்தா

சரணம்  (ராகம் காபி)
திரையின்பின் நிற்கின்றாய் கண்ணா – உன்னை
மறையோதும் ஞானியர் மட்டுமே காண்பார்
என்றாலும் குறை ஒன்றும் எனக்கில்லை கண்ணா
குன்றின்மேல் கல்லாகி நிற்கின்ற வரதா
குறை ஒன்றும் இல்லை மறைமூர்த்தி கண்ணா
மணிவண்ணா மலையப்பா கோவிந்தா

சரணம் (ராகம் சிந்துபைரவி)
கலினாளுக்கிறங்கி கல்லிலே இறங்கி
நிலையாகக் கோயிலில் நிற்கின்றாய் கேசவா
குறை ஒன்றும் இல்லை மறைமூர்த்தி கண்ணா
யாதும் மறுக்காத மலையப்பா- உன் மார்பில்
ஏதும் தர நிற்கும் கருணைக் கடல் அன்னை
என்றும் இருந்திட ஏது குறை எனக்கு
ஒன்றும் குறையில்லை மறை மூர்த்தி கண்ணா
மணிவண்ணா மலையப்பா கோவிந்தா

For transliterated lyrics, word to word translation and notation, click here.

For a poetic translation (not word to word but the essence), click here.

 

Leave a comment

Filed under Carnatic Music, Compositions in Tamil, M.S.Subbulakshmi, Rajaji

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s